Чайное дерево

Чайное дерево (лат. Melaleuca) - произрастающий в Автралии род кустарников или деревьев из семейства Миритовые. Этот род близок к другому роду миритовых - эвкалипту. Мелалеука - вечнозелёные, невысокие деревья и кустарники с мягкой, светлой, шелушащейся корой, а также с удлинёнными, белыми или желтоватыми пушистыми цветочками. Сухие листья чайного дерева похожи на листья эвкалипта, так же удлинены и почти не отбрасывают тени; они богаты сильнопахнущими эфирными маслами, имеющими запах, немного напоминающий камфору.

Бытовые названия многих австралийских растений содержат неточности и часто вводят в заблуждение. В самом деле, ни один вид Melaleuca не имеет с чаем ничего общего. Название "чайное дерево" возникло в 1770 году, когда капитан Кук открыл Австралию. Члены его команды использовали листья этого растения в качестве заменителя чая.

Существует более 200 разновидностей чайного дерева, однако только одно из них обладает свойствами, важными с точки зрения медицины. Родина этой разновидности чайного дерева - северный берег австралийского штата Новый Южный Уэльс. Листья Melaleuca alternifolia использовались австралийскими аборигенами на протяжении многих столетий. Аборигены размалывали листья и приготавливали из них кашицу, которой обрабатывали раны. Измельченные листья употребляли также для защиты от насекомых.

Сегодня в косметологии активно применяются масла чайного дерева - эфирные масла, получаемые перегонкой листьев растения Melaleuca alternifolia. Эфирное масло чайного дерева признано в профессиональной косметологии как результативное антисептическое и противовоспалительное средство. Оно отличается сильно выраженным очищающим действием: вытягивает гной из инфицированных ран, нарывов и карбункулов,очищает кожу, в том числе после ветрянки и опоясывающего лишая. Масло чайного дерева применяется при ожогах (в частности солнечных), язвах, стригущем лишае, бородавках, угревой сыпи. Масло чайного дерева успешно борется с вирусными и бактериальными инфекциями. Эффективно при воспалениях носоглотки и органов дыхания. Стимулирует работу иммунной системы организма, повышает лейкоцитарную активность крови. Устраняет воспаление и увеличение лимфатических узлов.

В косметике масло чайного дерева применяется для ежедневного ухода за жирной кожей, при угревой сыпи, зуде, перхоти, выпадении волос.